ที่เมือง Assur ของอิรัก ประวัติศาสตร์สมัยโบราณมีความเสี่ยงที่จะถูกทำลาย

ในช่วงเวลานั้น เมืองหลวงของอัสซีเรียต้องเผชิญกับคลื่นของการรุกรานและการละทิ้ง ตอนนี้ทีมนักโบราณคดีกลุ่มเล็กๆ กำลังปกป้องมันจากภัยคุกคามที่ทันสมัยกว่า บนฝั่งตะวันตกของแม่น้ำไทกริส ห่างจากเมืองเชอร์กาตทางเหนือของอิรักไม่ถึงหนึ่งไมล์ มีโขดหินรูปลิ่มกดแถบสีน้ำเงินของไทกริสให้เป็นโค้งไปทางทิศใต้ที่แหลมคม ทุ่งพืชผลเขียวขจีที่ปะทุขึ้นแนบชิดกับน้ำ แต่ในระยะไกลกลับเป็นผืนผ้าสีเบจที่กว้างใหญ่ไพศาล ที่ฐานของผา ฉันมาถึงผนังปริมณฑลของอาคารที่ดูเหนื่อยล้าซึ่งมีหน้าต่างมีรั้วกั้นและยามติดอาวุธ นี่คือสำนักงานของซาเลม อับดุลลาห์ ผู้อำนวยการฝ่ายโบราณคดีของเมืองอัสซูร์โบราณ ซึ่งครั้งหนึ่งเคยรุ่งเรืองบนหินก้อนนี้ในฐานะเมืองหลวงของจักรวรรดิอัสซีเรีย  อับดุลลาห์ซึ่งเติบโตในหมู่บ้านใกล้เคียง มีความเกี่ยวพันกับอัสซูร์มาอย่างยาวนาน พ่อของเขาทำงานที่นี่ ซึ่งเขาเสียชีวิตด้วยอาการหัวใจวายท่ามกลางซากปรักหักพัง และตั้งแต่ปี 2544 อับดุลลาห์ก็ทำงานที่นี่ด้วย “ความสัมพันธ์ของฉันกับที่นี่อยู่เหนืองาน” เขาบอกฉัน “มันเหมือนครอบครัว ฉันนึกถึงสถานที่นี้เหมือนคุณยายของฉัน มาสิ ข้าจะแนะนำตัว” เราออกจากสำนักงานภายใต้แสงแดดที่แผดเผาในฤดูร้อน...